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Halloween, héritage celte vivace en Irlande

30 octobre 2016 - Archives, Irish, I Presume
Halloween, héritage celte vivace en Irlande

halloweenPourquoi célébrer Halloween, héritage celte, le 31 Octobre  ?
Il y a environ 3000 ans, les Celtes, c’est à dire des habitants de vingt-deux pays d’Europe, dominérent le monde culturellement, économiquement et militairement de l’océan aux Carpates et des plaines du Nord aux rivages de la Méditerranée*.
Quand on parle des celtes, on se souvient surtout d’eux pour leurs exploits militaires et on les décrit le plus souvent en barbares incultes. C’est ignorer et nier tout le legs de cette civilisation.
Les principaux témoignages de la vie des celtes nous sont parvenus par les auteurs de l’Antiquité classique et aujourd’hui, de nouvelles fouilles archéologiques permettent de mieux les comprendre.
Si les celtes excellent dans l’art de la guerre et de la fantaisie orale, ils se soucient peu de laisser des traces écrites de leurs traditions. Pris entre les romains au sud et les germains au nord, c’est en Irlande au IIIe sicèle que la civilisation celte va connaître son dernier âge d’or.

Samhain, l’origine celte d’Halloween

Au XXIe sicle, à grand renfort d’opérations marketing, Hallowe’en revient en Europe latine, — dans les pays d’Europe anglophone, la tradition a perduré — les citrouilles envahissent chaque vitrine, chaque école.
Représentation bien réductrice de la plus importante fête du calendrier celte : cérémonie politique, militaire, druidique, la nuit de Samhain, à la pleine lune la plus proche du 1er novembre, était le nouvel an celte

Dans l’Europe pré-romaine, la veille de Samhain est consacrée, à l’extinction du feu sacré,au festin et à la cueillette du gui.  Les Druides le coupent le sixième jour de la lune juste avant le sacrifice des taureaux blancs. Ils allument de grands feux sacrés d’où chacun rallumera son foyer. Débute alors le festin où à force de nourriture et de boisson, l’esprit des vivants rencontre celui des mort. Un état d’inconscience visionnaire permettant de passer dans l’autre monde.
Plus tard, à la conquête romaine, les célébrations gauloises se mixeront avec les croyances des envahisseurs. Ainsi Epona, la déesse des fruits et des récoltes, célébrée à la fin de l’été sera adorée par les celtes. Sa représentation : une femme sur un cheval servira de protectrice aux troupes de cavaliers romains.
Lorsque l’église imposera la célébration de Toussaint et que St Patrick convertira l’Irlande au christianisme, la tolérance et le respect des traditions irlandaises permettra aux fils (les druides irlandais) de célébrer Hallowe’en. La nuit de Samain enterrera l’ancienne année et que tout sera détruit pour mieux se reconstruire. Le monde des morts (le sit) deviendra accessible au vivant et vice-versa.
Sans l’aide de l’Histoire, cette fête populaire, se cantonnerait en Irlande, et seuls les irlandais auraient continuer à creuser des lanternes dans des navets. Cette coutume de la lanterne trouve sa source dans la légende de Jack, irlandais si acariâtre que même le diable refusa son âme et lui donna un charbon ardent pour éclairer son errance. Jack creusa un navet où il déposa ce charbon.
Sous l’impulsion des irlandais voyageurs et missionnaires, les rituels s’imposent en Ecosse, en Grande-Bretagne, mais aussi en Galice avec la tradition du Magots..
A la fin du XIXe sitile, les Irlandais, fuyant la famine, traversent l’Atlantique, Hallowe’en s’installent aux Etats-Unis. Sur ce continent, la citrouille généreuse remplacera le malingre navet pour confectionner l’affreuse lanterne.
Plus tard, dans les villes, les Irlandais prirent l’habitude de se déguiser pour aller mendier quelques nourritures, la nuit de Samhain, habitude que reprirent les enfants d’où le fameux Trick or Treat
Aux Etats-Unis et depuis quelques années en Europe, le jour d’Halloween, des enfants « menadentans » de faire de mauvais tours cherchent à récolter des friandises..
A l’origine, les jeunes irlandais avaient coutume de jouer à Ducking for Apples, appelé aussi Snap Apples  c’est à dire à récupérer des pommes flottantes dans une bassine d’eau ou suspendues, avec les dents sans y mettre les mains .
Nuit sacrée ou fête populaire, Hallowe’en s’imposera -t-elle en Europe comme aux Etats-Unis pour devenir la fête la plus importante de l’année rassemblant tous les âges, toutes nationalités et toutes les confessions ?

Festival Bram Stoker : Dublin
Young Bram Stoker : Marsh Library (A New Twist in the Dracula Myth © Visit Dublin)
Dublin  : Marsh Library
Le Manoir de Paris : Paris
Newgrange : Samhain
Voyage insolite : Le château de Dracula 

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